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  网络环境下的远程英语教学模式       

网络环境下的远程英语教学模式

 

肖俊洪(广东汕头电大,广东省汕头市,515041)

【摘要】传统远程外语学习的最大缺陷是学习过程缺乏有真实意义的互动,因此学生的学习积极性和学习效果都受到影响。相比之下,网络环境下的远程外语学习能够有效地克服这方面的不足。本文介绍了作者的教学模式改革实践,通过问卷调查和教师自己的反思,总结出网络环境下“引导入门、导学先行、突出服务、互动实践、协同学习、兼顾情感”的远程英语教学模式,认为基于网络的教学更能突出以学生为中心、培养自主学习能力,能有效弥补对外语学习至关重要的真实交际的不足、促进学以致用,能与面授辅导相得益彰、提高学习效果,能营造远程学习者所必需的归属感、增强学习信心。

【关键词】远程英语教学;教学模式;网络环境;电大

 

一、引言

  众所周知,外语学习不能光靠课堂教学,因此,培养学生自主学习能力显得十分重要。而自学能力对于远程外语学习者而言更为重要,因为他们外语程度参差不齐,都是在职业余学习,多数人还有照顾家庭的责任,不可能经常性在固定时间到固定地点参加统一进度的面授学习。自学能力的高低会直接影响到学习效果,这是当今远程教育界的共识。正因如此,近年来国外许多教师致力于培养学生外语自主学习能力的实践和探索,并且已经取得可喜成果。⑴⑵

  从上个世纪90年代以来,社会文化论在外语界的影响越来越大。⑶它对外语教学的启示是:外语学习过程应该是一个有真实意义的互动过程,学习活动应该尽量建立在有真正交际需要的基础上,这样才能持久激发学生学习兴趣,提高学习效果。显然,这正是传统远程外语学习的最大缺陷。相比之下,网络环境下的远程外语学习能够有效地克服这方面的不足。

  纵观国外相关的研究⑷⑸⑹,我们认为,在培养远程外语自主学习能力方面,一定要注意:(1)激发学生学习兴趣,增强信心,(2)创设能为学生所接受的实践活动,弥补面对面交流的不足,(3)建立(师生之间和学生与学生之间)互动的反馈机制,监控学习过程,提供个性化指导,和(4)保证学生能按照适合自己水平的进度充分消化学习内容。从这些方面看,网络所能发挥的作用不但优于传统远程教学模式,在某些方面也胜过常规的课堂教学。

  基于上述理论,我们在开放教育英语专业本科的教学中进行基于网络教学平台的远程英语教学试验,探索以学生为中心、遵循远程开放教育教学规律、培养学生自主学习能力的新型教学模式。

 

二、对象、内容和方法

  本试验在2001、2002、2003级的学生中进行,试验课程是《变化中的英语》(01级62人、02级45人)和《高级英语写作》(02级45人和03级44人)。

  我们将传统的面授辅导与基于网络教学平台的自主学习有机结合起来。一般地说,每个单元的计划学时中1/3用于面授(包括学习小组活动),2/3是通过中央电大所开发的“电大在线”平台进行。所有面授课都是在多媒体教室进行,根据教学需要,可以同时开展视、听、说训练,连接因特网,而PowerPoint幻灯和实物投影仪则能方便、快捷、生动地展示文字或图形内容。本文主要总结网络环境下的自主学习能力的培养和成效。

  首先是“电大在线”平台上的学习资源,除了中央电大的教学资源外,我们还增加了自建资源,包括实施方案、教学辅导材料、音像资源、MP3、相关链接、离线作业等。其次,我们在每门课程的教学结束之前进行问卷调查,收集学生的意见,并在下阶段的试验中加以改进,至今已经进行三次问卷调查1

表1

调查时间

课程

对象

回收份数

回收率

  2003年7月

  《变化中的英语》

  01级

  62

  100%

  2003年12月

  《高级英语写作》

  02级

  41

  91.1%

  2004年6月

  《变化中的英语》

  02级

  42

  93.3%

  ?

  我们的具体做法是:

  • 引导入门

  第一,在第一次面授课上专门向学生介绍教学平台的栏目、中央电大资源和自建资源以及一些英文网站资源,指导他们合理整合使用各种学习资源。第二,引导学生转变学习观念、介绍主要学习技巧和其他学习建议、要求,使他们能充分认识到自主学习能力的必要性和现代教育技术对促进远程外语教与学的积极作用。第三,开学前统一给学生进行实名注册并印发《“电大在线”教学平台使用说明》,保证学生能顺利使用这个平台进行学习。当然,学生“入门”后,我们在平时的教学过程继续引导他们养成良好学习习惯。

  • 导学先行

  未雨绸缪,开学前将《实施方案》和《面授/自学安排》(包括学习进度、评分作业上交时间和各种网上活动的安排)等上传到相应的栏目,使学生从一开始就对本学期的教学心中有数,能更加科学安排自己的学习。另外,提前公布形成性考核成绩的具体评定标准——“阳光作业”,甚至是每一次评分作业的各项要求和评分标准都随同作业的发布一起公开,以利于学生客观地评价自己的学习情况,也有利于减少师生之间不必要的误解。

  • 突出服务

  一切的安排都从有利于学生学习和方便学生的角度出发。比如评分作业既可以直接上传到“离线作业”栏,也可以通过电子邮件上交,还可以纸质形式上交。另外,教师对本课程的学习提出具体要求和建议,对自己的职责(如答疑回复时间、作业批改周期等)做出承诺,尤其是对学生的各种疑问,承诺并且也坚持做到在24小时内答复。再有,按照教学进度定期将电子教案上传,供自学参考,这既有助于培养自学能力,也使有限的面授时间能集中在重难点和语言实践上。

  • 互动实践

  开通“课程讨论区”,每周根据教学内容用英语进行一次专题的网上讨论。教师每天都上网,及时处理问题,使学生随时都能感受到教师的存在,在讨论结束时进行小结,既针对学生的表现做出评论又提出相应的学习建议。这对远程外语学习很有帮助。⑺此外,教师还能通过讨论活动监控学生的学习过程和进步,及时提醒和帮助他们掌握正确的学习方法,研究表明,这一点对培养自主学习能力有很积极的影响。⑵学生除了按要求参加讨论外,有的则还对同学的作品或观点进行评论,或将自己的作业发送在这里交流。换言之,课程讨论区的活动是远程英语教学模式的重要部分,对帮助学生加深理解有很大促进作用。⑻此外,我们定期举行实时文本答疑,帮助学生阶段性复习。从外语学习的角度看,这些活动是具有真实交际意义的交流,能激发学习兴趣,提高外语表达能力。⑼

  • 协同学习

  经过一段时间的实践,我们发现学生在协同学习方面比较薄弱,原来的学习小组又由于活动时间和场所的限制和缺乏教师指导而成效不明显,因此,将传统学习小组活动延伸到网络教学平台上。在《变化中的英语》第二轮的试验中,每个单元在“课程讨论区”举行一次网上会议,由教师提出覆盖整个单元重难点内容的若干问题,各组自成一个“小会议”,讨论其中某个问题。每组一般不超过5人,组员轮流当组长;每次活动由组长首先发帖,组员对彼此的观点做出回应,组长总结;这份总结是“集体智慧”的结晶,由组长根据讨论情况进行初步归纳,发送组员传阅并提出修改意见,这个环节可能不只一次往返,最后才定稿。也就是说,我们要求学生做到的不仅仅是合作学习(cooperative learning)(把学习任务分给组员)而是协作学习(collaborative learning)(分中有合,互为联系)。⑽所以,在给学生进行打分时,既考虑个人的表现又结合小组的总结,同组成员之间的成绩有一定差距,以此激励他们在保持相对独立的情况下发扬团队协作精神。教师每次在布置网上会议活动时也会提出这方面的要求和建议,总结时会评论协同学习技巧的运用情况,并推荐比较成功的例子,供观摩学习,此外,还对各组讨论和小结进行点评,概括本单元要点。

  • 兼顾情感

  在搞好学习辅导的同时,我们也特别注意从情感方面支持学生。⑾比如说,对于私人问题,我们鼓励学生通过“留言版”悄悄告诉老师,既尊重学生隐私又能帮助他们克服远程自主学习中经常碰到的孤独和无助感,提供及时帮助。不少学生还通过电子邮件或电话、甚至还有通过书信的形式向教师诉说学习过程碰到的困惑。另外,我们也着力建设一个“虚拟班级”,开通了“休闲时空”讨论区,鼓励学生发布社交信息,互相请教,增进友谊和相互了解,使他们上网时有归属感。我们认为只有当学生有认同感,他们才会真正接受这种新的学习形式,才会以饱满热情投入到学习当中。

三、结果和分析

  首先,从第一、二次问卷调查可以看出,这种新的教学模式已经被学生所接受、认可。比如,我们只要求学生参加1/4次数的网上讨论活动,然而事实是大多数人踊跃参加讨论。从表2可以看出这种教学模式被学生接受的程度(下文主要引用第一、二次调查的数据,两次调查中的相同题目/项目,我们都予以引用,否则就仅引用第二次调查的):

表2:调查2(共41人)

你是否经常访问本课程网页

  1次以下/周()、1次/周(4 )、2-3次/周(24)、4-5次/周(9)、每天1次(以上)(4

请在你所浏览过的栏目后面打上√(可多项选择)

栏目名称

性质

栏目名称

性质

栏目名称

性质

课程说明

中央( 27)

教师介绍

中央(16)

自建(32)

音像资源

自建(24)

教学大纲

中央(24)

教学辅导

中央(16)

自建(33)

班务通知

自建(34)

IP课件

中央(7)

实施方案

中央(13)

自建(22)

录音资源
(MP3)

自建(26)

直播课堂

中央(6)

?

?

哪些栏目对你的学习最有帮助/你学习过程经常浏览哪些栏目(可多项选择)

教学辅导(37

录音资源(23

班务通知(20

教学大纲(19

音像资源(16

课程说明(15

实施方案(11

教师介绍(6

IP课件(3

直播课堂(2

  第二,本教学模式使学生能更好安排学习时间,只要条件许可,他们随时随地都能学习。比如,从后台管理或发帖的时间可以看出,有的同学由于工作或家务的原因,等到深夜才有时间学习,有的则是利用午休时间或在清晨、甚至是上班时间的空档上网学习!节假日更是学习的好时间,当然,教师也“身先士卒”,节假日照常跟学生保持联系。学习地点的灵活性可以从两次调查中得到证实:

表3:

上网地点
(可多项选择):

?

单位

家里

网吧

其他

调查1(共62人)

28

44

2

4

调查2(共41人)

24

37

3

2

  第三,“课程讨论区”是本教学模式互动性最强的一项活动,对于强调真实交际的语言实践的外语课程来讲,它的确发挥了积极的作用。事实上,它的积极影响已超越了一般意义上的学习层面,能进一步激发学习兴趣,有助于消除孤独感、无助感。我们的问卷调查结果表明它很受学生欢迎,同时也验证了Stacey(1999)的研究结果⑼。

表4:

你是否在 “课程讨论区”参加讨论?

调查1(共62人)

是(52)

否(10)

调查2(共41人)

经常(29)

偶尔(12)

从来没有(0)

你是否阅读其他同学发表在“课程讨论区”的作品?

调查1(共62人)

是(56)

否(6)

调查2(共41人)

经常(27)

偶尔(14)

从来没有(0)

你认为在 “课程讨论区”用英语发表意见对你的英语学习的作用有多大?

调查1(共62人)

很大(13)

大(16)

较大(22)

一般(11)

没有(0)

调查2(共41人)

很大(14)

大(11)

较大(13)

一般(3)

没有(0)

你认为“课程讨论区”在增进同学间的相互了解、培养协同学习习惯方面的作用有多大?

调查2(共41人)

很大(11)

大(13)

较大(12)

一般(5)

没有(0)

  第四,基于网络平台的协同学习对远程英语教学有多方面的促进作用,很受学生欢迎,因此,值得我们进一步探索,使它能发挥更大作用。如果能把传统学习小组活动与网上学习小组活动有机结合起来,发挥各自的优势,那么,对远程外语学习就更有积极的影响。2

表5: 调查3 (共42人)

你认为网上学习小组活动是否能促进学习?

  是

  42

  否

  ?

跟传统面对面学习小组活动相比,你认为网上学习小组活动的促进作用是:

  更

  大

  28

  ?

  有参加传统小

  组活动经历

  22

  一

  样

  9

  ?

  有参加传统小

  组活动经历

  5

  较

  弱

4

  ?

  有参加传统小组活动经历

  1

  没有这种经历

  6

  没有这种经历

  4

  没有这种经历

  3

如果网上学习小组活动对学习有促进作用,具体在哪些方面?(可多项选择)

  听说训练

  3

  读写训练

  28

  理解课本内容

  34

  扩大知识面

  24

  互相学习

  38

  提高自主学习能力

  33

  培养协同学习能力/团队精神

  36

  提高学习动力

  33

  减轻孤独/无助感

  13

  使学习更有计划性和方向性

  26

  增强自信心

  24

  ?

你对网上学习小组活动最满意的是哪些方面?(可多项选择)

  时间灵活

  37

  地点灵活

  32

  互动性更强

  34

  时间利用率高

  25

  老师指导

  31

  效果更好

  21

  培养通过信息通信技术获取和处理信息的能力

  21

  除了这些量化的反馈信息以外,第一、二次问卷调查都要求学生对本教学模式做简单评价⑿,超过80%的学生明确表示了他们的肯定态度,归纳如下:

  • 由于各种教学安排信息在开学之初就公布,学生明确各阶段的学习任务和目标,能更好安排学习过程。工作繁忙的学生更受益于此。
  • 学生可随时从网上获取各种信息、资料,有效减少对面授课的依赖,有利于预习和提高听课质量,也培养了自学能力。
  • 参加课程讨论促使学生要先理解教材,提供互动机会,加强师生交流,这些都有利于培养和保持学习兴趣。另外,由于讨论的公开化,不再是传统的师与生单独的“对话”,学生普遍感到有压力,更加认真准备,学习效果更明显。
  • 教师的参与和对学生疑问的及时答复、学生可以通过不同途径上交作业,这些都体现网络本身所没有的“人文关怀”,使学生在网络这个虚拟空间也能感受到归属感,进一步激发学习兴趣。另外,借助信息通信技术,师生之间的交流方便快捷,这也是学生普遍感到对学习很有促进作用的方面。比如,以电子方式发送的作业,一般是当天或第二天就能通过原渠道收到教师批改并评分的作业,而相比之下,纸质形式的作业最快也要等到下一次面授时才能发还给学生。
  • “电大在线”平台的使用能促进教学,提高教学质量,但不能完全取代面授辅导。虽说如果开通音频和视频会议系统可能更有利于外语学习,但撇开学生的经济承受力不说,即使这样也还是不能完全取得面授辅导的效果。

  第一、二次调查共有8位同学对这种模式持否定态度,占7.7%,主要原因包括上网不方便,工作太忙、网上的信息丰富,经常顾此失彼,或还不习惯这种学习形式。这些跟第二次调查问卷表中的一个问题——网络辅助教学给你带来的最大困难是什么——的反馈基本一致,有6位同学反映他们所碰到的困难基本上也就是这些。此外,大多数学生在批判性阅读并做出评论这方面还有待进一步加强(表6),而这又是自主学习的重要内容之一。⒀当然,这点在网上学习小组活动中得到明显改进。

表6:

你是否对其他同学的作品做出评论

调查2(共41人)

经常(0)

偶尔(27)

从来没有(14)

四、小结

  首先,我们认为,网络环境使我们的教学更趋于以学生为中心,学生也逐步自主掌握了学习过程。学生的实际行动和评价(问卷调查结果)都充分说明,我们的教学模式与Eisenstadt 和Vincent(2000)⑷、Reinders(2000)⑸以及Belanger 和 Dianne(2000)⑹等有关远程外语自主学习能力的培养目标是一致的。其次,正如Barnath等(2003)⒁的研究所表明的,网络教学与面授教学完全可以互补,相得益彰。我们的教学实践也证明了这一点,学生参加面授辅导的积极性更高涨,学生对学习进步的自我评价和终结性考核成绩也是令人满意的。另外,从弥补真实交际的不足这方面看,网络更能发挥奇效。比如“课程讨论区”的工作语言是英语,学生的主要语言实践活动可以归为Warschauer(1998)⒂的“输入和语言修改模式”(The Input and Language Modification Model),也有一些活动是可归入van Lier (1996)⒃的“社交模式”(The Social Interaction Model),这两种模式的语言活动在网络环境下都能有效提高学习质量。最后,网络环境下的教学中,教师的作用不容削弱。Painter等(2003)⒄对一门外语网络课程的研究表明,教师的表现会直接影响学生的学习效果和积极性。这一点我们也深有感触,网络环境下的教师既要承担常规的教学任务,也要特别注意引导、敦促和鼓励学生,赋予没有情感的网络更多的“人性”,这样才能有效帮助学生尽快适应新的学习环境和模式,克服学习的困难。一句话,要把外语学习咨询指导作为网络环境下的外语教学的一个有机组成部分。⑴⒅

  当然,我们的教学模式还不是非常完善,从三次问卷调查可以看出,有些方面还有待于进一步改进,比如,学生之间的互动、自觉参与意识、自信心、学习的计划性、信息通信技术素养、更加个性化的指导、教师角色的多重性以及教学管理等方面都值得继续探索,因此,我们今后的教学模式改革将围绕这些问题进行,不断改进、不断完善。

 

参考文献

  ⑴ Mozzon –McPherson, M. and Vismans, R. Beyond Language Teaching Towards Language Advising[C]. London: CiLT, 2001

  ⑵ Ciel Language Network. The Guide to Good Practice for Learning and Teaching in Languages, Linguistics and Area Studies[C]. LTSN Subject Center for Languages, Linguistics and Area Studies, University of Southampton, 2000.

  ⑶ Christopher, N and Mercer, N. English Language Teaching in its Social Context[C]. London: Routledge, 2001

  ⑷Eisenstadt, M. and Vincent, T. The Knowledge Web: Learning and Collaborating on the Net [C]. London: Kogan Page, 2000.

  ⑸ Reinders, H. DO IT YOURSELF: A Learners’ Perspective on Learner Autonomy and Self-Access Language Learning in an English Proficiency Programme[MA]. The University of Groningen, the Netherlands, 2000.

  ⑹ Belanger, F. and Dianne, H. Evaluation and implementation of distance learning: technologies, tools and techniques [M]. London: Idea Group Publishing, 2000.

  ⑺ Hurd, S. Learner difference in independent language learning contexts. LTSN Subject Center for Languages, Linguistics and Area Studies, University of Southampton, 2003.

  ⑻ Morgan, C. and O’Reilly, Innovation in online assessment [A]. In Lockwood, F. and Gooley, A. (eds) Innovation in Open and Distance Learning: Successful Development of Online and Web-based Learning[C]. London: Kogan Page, 2001.

  ⑼ Stacy, E. Collaborative Learning in an Online Environment [J]. Journal of Distance Education, 1999(2).

  ⑽ Abrami, P. C. and Bures, E. M. ‘Computer-supported collaborative learning and distance education,’ [J]. American Journal of Distance Education, 1996 (2,).

  ⑾Simpson, O. Supporting Students in Open and Distance Learning [M]. London: Kogan Page, 2000.

  ⑿肖俊洪. 开放教育英语本科教学模式改革试验[J].中央电大时讯(2004年3月15日)

  ⒀Boud, D. Developing Student Autonomy in Learning [M]. London Kogan Page, 1986.

  ⒁ Bernath, U., Kleinschmidt, A., Walti, C., Zawacki, O., and Ossietzky, C. Challenges for Study Centers in an Electronic Age: A case study of the Center for Distance Education at Carl von Ossietzky University of Oldenburg in Germany [J]. International Review of Research in Open and Distance Learning, 2003 (April).

  ⒂Warschauer, M. (1998) Interaction, negotiation and computer-mediated learning [Online]. In V. Darleguy, A. Ding, and M. Svensson (eds), Educational technology in language learning: Theoretical considerations and practical applications. Retrieved January 24, 1999 from http://www.insa-lyon.fr/Departments/CDRL/interaction.html

  ⒃ Van Lier, L. Interaction in the language curriculum: Awareness, autonomy and authenticity [M]. London: Longman , 1996.

  ⒄Painter, C., Coffin, C. and Hewings, A. Impacts of Directed Tutorial Activities in Computer Conferencing: A Case Study [J]. Distance Education, 2003(October).

  ⒅肖俊洪. 外语学习咨询指导——电大远程英语教学的有机组成部分(2004年全国广播电视大学教学管理改革论文“三等奖”)

  ?

注释:

  *本文是在“开放教育英语本科教学模式改革试验”(《中央电大时讯》2004年3月15日,另见“远程教育教学模式改革:探索中前行”[刘莉等],《中国远程教育》2004年1(上)期)和“远程英语教学模式改革的尝试”(《远程教育杂志》2004年第3期)的基础上,结合本学期的网络环境下的协同学习试验,综合而成。

  1.第一和第二次调查的内容基本相同,但第二次比第一次更全面、具体。[详见:“开放教育英语本科教学模式改革试验”《中央电大时讯》2004年3月15日] 第三次调查是了解学生对网上学习小组活动的意见。此外,7月初还将在结束《高级英语写作》教学时采用第二次调查问卷进行一次调查,对象是2003级44名学生。

  2.有关第三次问卷调查的详细情况,现正在进行分析、归纳、总结,并准备撰写一篇题为“网络环境下的协同学习——远程英语教学的重要环节”的文章。

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